Электронная библиотека

а то, что я тебе буду вечной помехой. И вот видишь, не

способен я в эту минуту ставить такой вопрос: либо я, либо

твоя сцена. Я должен отказаться,

а не ты.

Он обнял ее и опять беззвучно зарыдал. Надя

чувствовала, как вздрагивает все его тело.

- Это ты... не зря, Ваня? - чуть слышно вымолвила она,

чувствуя, как у нее в груди точно все захолодело.

Долго не мог он ничего произнести, потом отнял

руки и откинул голову на спинку дивана.

- Не вини себя ни в чем, - начал он. - Откажись

ты сейчас от сцены - я на это не пойду.

- Значит, ты сам разрываешь то, что между нами

есть?

стр.599

Не было раздирающего горя в звуках голоса Нади. Она

была сражена - и только, и способна на

жертву. Но внутренний голос подсказывал ей - кто из

них сильнее любит другого: она или ее жених.

- Так лучше, Надя! Жертвы не хочу! Свобода тебе

нужна теперь как воздух.

Трепетной рукой он начал снимать с пальца обручальное

кольцо.

- Зачем? - почти испуганно спросила она, заметив это.

- Не нужно никаких напоминаний. И ты сними...

отдай мне. Чтобы ничто тебя не мучило.

- Ваня! Милый! Ты так меня...

Не договорив, Надя со слезами бросилась обнимать его.

Но оба бесповоротно сознавали, что иначе нельзя.

- Так лучше, - повторял он, стараясь придать

своему тону более твердости.

И, отодвинувшись в угол, он спросил:

- Не пора ли тебе на репетицию? Иди. Может,

переодеться нужно.

Время было действительно на счету. Через полчаса

соберутся, и ей выходить в первом же явлении.

- Иди.

Они разом поднялись. Он положил ей обе руки на

плечи и поцеловал в лоб.

- Это в последний раз! - прошептал он. - Но

помни, Надя... когда ты почувствуешь, что ты на

краю того оврага, куда так легко скатиться на сцене...

помни, что у тебя остался товарищ... только товарищ, Иван

Заплатин. Пошли за ним, когда еще не

поздно.

Оба тихо заплакали.

XV

Подъезжая к Москве, Заплатин проснулся. Он задремал,

должно быть, не больше как на полчаса.

А ночь спал дурно.

Сквозь полузамерзлые окна вагона проникал розовый

свет морозного утра. В его отделении - для

некурящих - было пусто. На одном диване,

стр.600

уткнувшись в подушку, спал пассажир, прикрытый

шинелью.

Под колыхание поезда перед Заплатиным стали

проходить картины его приволжской родины. Еще вчера

он ехал на закате солнца по реке, вдоль длинных

полыней. Кое-где лед потрескивал. Лошади бежали

бойко. Ямщик в верблюжьем "озяме", с приподнятым

большим воротником и в серой барашковой шапке,

держался еле-еле на облучке кибитки, то и дело

покрикивал: "Эх вы, родимые!" - с местным "оканьем",

которое и у Заплатина еще сохранилось в некоторых

словах, и правой рукой в желтой кожаной

рукавице поводил в воздухе, играя концами ременных

вожжей.

От городка до "губернии" нет еще до сих пор

чугунки и считается тридцать три версты, а по льду

и меньше.

Хорошо было ехать по накатанному пути. Полоса

нежного заката тянулась то справа, то левее, меняясь

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки