Электронная библиотека

Лебедянцев, - а читает прилично и толково.

Лебедянцев с Вадимом Петровичем ни в какие споры не вступал, больше не

говорил ему с хихиканьем: "вот натура!" - и находил, что лечение идет успешно.

По утрам, во время питья чаю, - кофе доктор не позволяв больному, - Вадим

Петрович слушал чтение газет.

Ровно в десять приходила его чтица.

- Который час? - спросил Стягин мальчика.

- Без четверти десять.

- Чаю!..

На диване ему приятнее лежать, чем на кровати, где столько пришлось

выстрадать и столько приходило печальных мыслей. Сегодня ему гораздо лучше, нет

жженья и колотья в полости сердца, и правою ногой он может полегоньку двигать.

Вадим Петрович оправил свой домашний костюм, причесался перед ручным

овальным зеркалом и завязал на шее белый фуляр.

Чтица, в первые два дня, стесняла его. Он совсем отвык от русских женщин,

особенно от таких, как эта Вера Ивановна. Гораздо лучше было бы ему иметь дело

просто с грамотною сиделкой, а эта - из "интеллигентных" - так отрекомендовал

ее Лебедянцев. Он и теперь еще не нашел с ней настоящего тона и ни о чем ее не

расспрашивает. Ему как будто досадно за то, что она ухаживала за ним две ночи,

что он при ней нервничал, плохо выносил приступы болей. Той интимности, какая

устанавливается между больным и женщиной, ухаживающей за ним, он не искал. Но

она так себя держит, что ему нечего особенно стесняться, читает не тихо и не

громко, грамотно, выговаривает очень приятно. Во всем существе этой чтицы есть

что-то мягкое, непритязательное и порядочное, на особый лад.

Вчера Вадим Петрович невольно сравнивал ее с француженками. Двадцать

с лишком лет провел он в обществе совсем других женщин. Те до сих пор кажутся

ему единственными существами женского пола, в которых есть хоть что-нибудь

занимательное, способное вызывать в мужчине хоть минутный интерес.

И как эта Вера Ивановна не похожа на ту парижанку, что осталась там,

в Париже, поджидать его возвращения из Москвы! Она желала ехать с ним в Россию,

но он отклонил это. Ей просто захотелось иметь над ним контроль на случай

ликвидации его дел.

Связь их длится около десяти лет. Он чувствует; что ему не избежать

отправления в мэрию, как только минует срок для нее, после развода с первым

мужем, вступить в новый брак. Во Франции раньше трех лет нельзя; но в России он

мог бы обвенчаться с нею, в крайнем случае, и теперь.

Неделю тому назад, когда болезнь схватила его так внезапно и сильно,

Лебедянцев телеграфировал ей от его имени, и она дала ответную депешу, что

выезжает немедленно. Вадим Петрович послал вчера новую телеграмму - удержал ее

от поездки, извещал, что чувствует себя получше, и обещал в письме подробно

рассказать ей ход болезни.

Эту вторую депешу он послал опять через Лебедянцева. Тому известна была его

связь; но они о ней никогда не переписывались, да и здесь не говорили.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки