Электронная библиотека

удил.

- Сделайте ваше одолжение.

Ни он, ни товарищи его не выказали удивления

и только переглянулись между собою. Женщина не

поднялась с места и даже повернула голову в другую

сторону.

- Кашицу варите? - спросил той же звонкой и ласковой

нотой Теркин и, закурив папиросу, подошел

к костру.

- Суп-потафё! - хрипло и насмешливо ответил

один из валявшихся, в холстинном грязном картузе

и непомерно широких штанах, какие носят полотеры.

- А что, братцы, - заговорил Теркин, не покидая

ласкового тона. - Вы ведь все знаете друг друга (оба

лежавшие у костра приподнялись немного): вот у меня

на днях выхватили бумажник, у Воскресенских ворот, на

конке... денег четыреста рублей. Их теперь,

известное дело, и след простыл. Мне бы бумаги вернуть...

письма нужные и одну расписку... Они ведь все

равно господам рыцарям тумана ни на что не пригодятся.

- Как вы сказали? - переспросил хриплый. - Рыцарям?..

- Тумана... Такая книжка есть. Целое сообщество...

господ артистов по вашему промыслу, в городе

Лондоне.

- Ишь ты! - пустил глухой нотой карманник в картузе.

Теркин не сомневался, что все они не просто шатуны, а

профессиональные воры.

- Так вот, братцы, - продолжал он еще веселее

и добродушнее. - Ваши товарищи иногда паспорты

и бумаги возвращают, опускают в почтовый ящик. Об

этом мне в сыскном отделении говорили. И со мной

бы так можно обойтись. Ежели за это награду пожелаете...

я не откажу... А затем прощайте!

Он сбежал вниз и крикнул:

- Ау!

Лодка была в двух аршинах. Серафима одним ударом

весел врезалась носом в то место, где кончалась

тропа, и Теркин вскочил.

стр.153

Они молчали минуты с две, на обратном пути вверх

по реке.

Потом он передал ей разговор с "жуликами", и она

сказала с лаской в глазах:

- Школьник ты, Вася! Молоденький какой! Моложе

меня! Даром, что на десять лет старше!

Но когда они причаливали к доскам пристани, около

купальни, и сквозь густо темневшую стену лип

чьего-то сада он увидел главку старинной церкви,

построенной в виде шатра, Теркин, совершенно так же,

как на крыльце сыскного отделения, почувствовал, как

его пронзила мысль:

"А ты чем лучше их?"

Это даже рассердило его; он хотел бы подавить,

если бы можно было, быстрый прилив краски к щекам,

которого, однако, Серафима не заметила.

- Присядем вон туда, на скамью. Немножко отдохнем.

Она указала ему рукой на скамью, стоявшую в

нескольких саженях от берега, около низкого частокола.

Над скамьей нагнули свои ветви две старые березы.

Стволы их были совсем изрезаны.

Теркин провел ее под руки, но не сел рядом с ней,

а стал разбирать нарезки одной из берез.

- Вася! - окликнула она его. - Сядь, милый!

Он сел.

- Что ты вдруг смолк?.. А?.. Точно тебя холодной

водой облили.

- Ничего. С какой стати?..

Он выговорил это возбужденно и заглянул ей

в лицо.

- Нет! Я знаю... что тебя мозжит!.. Вот завтра ты

в Нижний собрался. Пароход на воду спускать. И вместо

того чтобы на всех парах идти, ты опять теребишь

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки