Электронная библиотека

толстый бумажник, в нем лежали взятые на дорогу

деньги и нужные документы. И к груди, производя

ощущение чесотки, прилипла замшевая большая сумка

с половиной всей суммы, спасенной ими обоими.

Пробежались они с четверть версты.

Вот они и у костра. Его пламя вблизи лизало

яркими языками рогожные стенки шалаша. Около костра,

спинами, сидело двое.

- Бог помочь, ребята! - крикнул Теркин.

Сидевшие у костра обернулись.

Один - старичок, крошечного роста, сморщенный,

беззубый, в низкой шляпенке, отозвался жидким голоском:

- Откуда Бог несет?

Другой был паренек лет семнадцати, в рваном

полушубке, но в сапогах. Его круглое белое лицо, еще

безбородое, краснело от пламени костра. Он что-то

палочкой переворачивал по краям костра, где уже

лежала зола.

стр.137

- Присесть можно? - спросил Теркин. - А,

православные?

- Нешт/о!.. Садись...

- Вы, никак, рыбаки? - спросил он старика.

- Займаемся по малости.

Теркин посадил Серафиму. Свою визитку он сбросил и

повесил ее на угол шалаша.

Оба они, все еще веселые и возбужденные, начали

греться. От них пошел пар. Рыбаки оглядывали их:

старик - исподлобья, парень - во все глаза; он даже

перестал переворачивать то, что лежало под золой.

- Небось картошку печете? - спросил Теркин, угадав то,

что делает парень.

- Нешто, - прошамкал старик. - А вы откуда будете?

- Потонули, дедушка. С парохода! - звонко ответила

Серафима и рассмеялась.

Она сидела боком к костру, вытянув ноги. Туфли

удержались на ее ногах; она их сняла и поставила на

золу.

- Ишь ты! - вымолвил старик.

Теркин начал рассказывать, как на них налетел

пароход и они пошли ко дну, как спаслись вплавь.

- Пресвятая Богородица!

Старик перекрестился.

- Значит, как есть?.. Все потравили, ваше степенство? -

спросил паренек.

Теркин понял, что тот принимал его за купца.

- Как есть, - повторил он. - А картошка-то, малый, у

тебя, поди, готова? Вот барыню-то угостил бы!..

- С нашим удовольствием, - добродушно ответил

парень.

Через полчаса Серафима спала в шалаше, под визиткой

Теркина, высохшей у костра. Он сам сидел,

прикрывшись рогожей, и поддерживал огонь.

Мужиков не было видно. Парня он услал в город

Макарьев. Развалины его монастыря и ярмарочные

здания виднелись отсюда. Город лежит позади, и его не

видно было. Теркин узнал от рыбаков, что в городе

"настоящей гостиницы" нет, а только постоялые дворы.

Даже свежей булки трудно достать иначе, как

в базарные дни, когда их привозят из-за Волги, из

Лыскова, где живет и "все начальство". Но паренек

оказался шустрый. Теркин дал ему мелочи, - карманные

его деньги, точно чудом, не выпали из панталон,

стр.138

и наказал: найти ямщика с тарантасиком или с тележкой

почище, и приехать сюда, и захватить, коли не

добудет попоны или ковра, хоть две рогожки, прикрыть

барыню. Парень, - его звали "Митюнька", обещал все это

доставить "в наилучшем виде" и к рассвету.

Старичок пошел к лодке улаживать снасть. И ему

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки