Электронная библиотека

кашлянули.

- Хорошо, - хозяйским тоном ответила Матрена

Ниловна. - Скажи им: Серафима, мол, Ефимовна

приехали.

Мать и дочь поглядели одна на другую и встали

с дивана.

XXIII

В конце девятого часа Серафима ехала домой.

Пролетка медленно поднималась по "дамбе", - так

называют мощеную дорогу от набережной в город.

Фонари только что начали зажигать. Небо висело

густое и низкое, полное звезд.

На одну звезду с изумрудным блеском вдумчиво

смотрела Серафима.

Все обошлось хорошо, лучше, чем она могла желать.

стр.90

Отца она видела в темноте его чуланчика. Он лежал

целый день в угловой каморке без окон, где

кровать приткнута к стене, и между ее краем и стеклянной

дверью меньше полуаршина расстояния.

Мать сколько раз упрашивала его перебираться в комнату,

где они когда-то спали вместе, но он не соглашался.

В каморке было так темно, что она не могла отчетливо

разглядеть отцовского лица, заметила только,

что оно раздулось; грудь была обнажена сверху; косой

ворот рубашки откинут.

Отец полусидел в постели, прислонившись к высоко

взбитым подушкам. Показалось ей, что борода еще

поседела, и глаза смотрели на нее гораздо мягче

обыкновенного.

Небывалое волнение охватило ее, когда она наклонилась

к нему и взяла руку, уже налитую водой, холодную. Перед

ней полумертвец, а она боится, как бы он

не проник ей в душу, каким-нибудь одним вопросом не

распознал: с какими затаенными мыслями стоят они

с матерью у его кровати.

- Дочка, - перехваченными звуками говорил ей

отец, - ты на меня не ропщи!

- Папенька! Что вы! - смогла она ответить и против воли

заплакала.

- Не моя вина, милая... Времена не те... все пошло

на умаление.

- Чего тут, Ефим Галактионыч! - вмешалась

мать. - Н/ешто она что?.. Уж ты не расстраивай себя...

без нужды. Полегче тебе с/едни, вот бы и сказал нам,

какое твое желание.

Мать не договорила. Она слышала ее голос сбоку

и немного сзади от себя.

"Догадается! - подумала Серафима. - Как бы не

испортить всего!"

Но отец сам потребовал шкатулку. Она помогла

матери достать ее из-под столика в проходной комнатке,

отделявшей гостиную от каморки, где лежал отец.

Шкатулка показалась ей чрезвычайно легкой, должно

быть, от возбуждения. Они обе держали ее перед

отцом.

Он дрожащими и налитыми пальцами достал ключ

с цепочки, висевшей у него на груди, и долго не мог

отпереть. Наконец пружина музыкально прозвенела,

и крышку он откинул с их помощью.

стр.91

- Вот видите, - говорил он уже совсем замирающим

голосом, - тут... Пальцем надавите в правом

углу, и отскочит планочка.

У него еще достало сил показать, как следовало

надавить.

- Что там найдете... больше ничего и нет... Нигде

не ищите, в другом месте... И по-Божески, по-Божески...

Отец начал метаться. Чтобы запереть шкатулку,

пришлось снять с его шеи цепочку, где, кроме ключа,

висел большой оловянный крест и ладанка.

Она думала - он кончается. Мать поспешно убрала

шкатулку и прибежала на ее зов.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки