Электронная библиотека

капитан Кузьмичев и Аршаулов, все такого же

болезненного вида, как и год назад; очень слабый

и потемневший в лице, одетый тепло, в толстое

драповое пальто, хотя было и в тени градусов

восемнадцать.

Он все еще жил в Кладенце, где Теркин нашел

ему постоянную работу - надзор за складами по его

пароходно-торговому делу. Здоровье его падало,

но он этого не примечал и верил в то, что поправится.

Его послали на кумыс; он с трудом согласился; но

захотел навестить сначала Теркина и прибежал к нему

накануне на пароходе. Капитан Кузьмичев - теперь

командир "Батрака" - зашел в Заводное грузить дрова и

местный товар; но просидел целые сутки из-за

стр.492

какой-то починки. Он должен был везти Аршаулова

книзу, до самой Самары.

Всякому было видно, как бедняга плох; но Аршаулов,

еще более спавший с голоса, смотрел весело и порывался

говорить. Кашель затруднял его речь

и часто доходил до судорожных припадков; он хватался за

грудь, ложился боком и томительно отхаркивал, а

потом, со словами: "Это ничего!

извините!" - вступал так же пылко в новый разговор.

Теркин показывал им сегодня оба заказника, на

обоих берегах Волги; показал и пожарище. В усадьбе

он успел представить их невесте; но остальных членов

семьи они не видали, чему он был, в сущности,

рад.

Как-то особенно отрадно было у него на душе в эту

минуту вместе с горьким осадком от мысли, что такой

славный "фанатик", как Михаил Терентьевич Аршаулов,

обречен на скорую смерть... - Но он не сознавал

этого, стало - не страдал.

Живо вспомнились ему все переходы их бесед

в Кладенце... С того времени многое запало ему в совесть,

под горячим обаянием веры в народ и жалости

к нему этого горюна, считающего себя теперь

счастливцем.

- Очень бы мне, братцы, хотелось, - заговорил

он, - сделать вас участниками моего перехода в состояние

женатых людей, да грешно было бы задерживать вас.

- Я бы остался, Василий Иваныч, - сказал Аршаулов чуть

слышным звуком.

- Нет, поезжайте!.. Обвенчаемся мы не то через

две недели, не то через месяц, где же вам ждать!.. Вы

мою Саню видели; кажется, она вам обоим пришлась

по вкусу?..

- И весьма! - крикнул весело Кузьмичев.

- Вот и мудрец одобряет. - Теркин кивнул головой

Хрящеву, который придвинулся к ним. - Я Антона

Пантелеича в шафера за это возьму.

- Мне непозволительно, - шутливо заметил тот

и снял свой "брыль". - Я ведь вдовьего сана.

- Ничего!.. Свидетелем, во всяком случае, можно

быть.

- Много благодарен за честь. Только, кажется, это

мне не по чину будет.

стр.493

- Это почему? - возразил Теркин, делая в его сторону

жест правой рукой. - Вы, господа, Антону Пантелеичу не

верьте! Он только прибеднивается, а у него

в голове столько есть всякого добра... да и в сердце

также, - добавил он пониже тоном.

Хрящев стыдливо отвернулся.

- Нечего, нечего конфузиться-то!.. Унижение

паче гордости. Здесь Антон Пантелеич в своем царстве.

- Что твой леший! - подсказал Хрящев и детски

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки