Электронная библиотека

поднимаясь в стременах.

Он и забыл, что к такому крайнему средству прибегают в

лесных пожарах.

- Как угодно! Все равно займется!

И занялось. Он чуть не волосы на себе рвал, но

потом вдруг успокоился и в подавленном настроении,

близком к чувству потери близкого существа, ездил

вдоль пожарища, сам не распоряжался, но и не сходил

с седла ни на минуту.

Пожар то стихал, то опять занимался. Начала

тлеть и земля. Пошел особый запах торфяной гари:

огонь добрался до той части заказника, где наполовину рос

черный лес и были низины.

Утром, в восьмом часу, продирался он сквозь

стр.479

чащу, заскакивая, как в псовой охоте доезжачие, желая

прервать путь огню. Тлела жирная земля и местами,

где рос мелкий можжевельник и сухой вереск, занималась

полосами пламени, чуть видного на дневном

свете.

Теркин соскочил на лошади с полукруглого вала

в плешку, покрытую мхом и хвоей. Густой дым скрывал

змейки огня и тление низины. Он круто повернул

лошадь - она фыркнула и не хотела идти дальше. Он

ударил ее нагайкой и направил туда, где должны были

рыть канаву под надзором Антона Пантелеича. И

вдруг из-под копыт по сапогу его лизнул огненный язык -

точно он выскочил из земли. Лошадь еще

сильнее шарахнулась. Он повернул ее в другую

сторону и только что доехал до дальнего края этой

пространной колдобины, как там тоже занялось

и под ногами лошади начало тлеть все сильнее и

сильнее.

- Батюшка!.. Василий Иваныч.! Господь с вами!

Сгорите! Сюда!

Кричал Хрящев, пеший, весь черный, в одной рубашке, с

березовой обгорелой ветвью в руке. Он схватил лошадь

под уздцы и сильно дернул ее. Не успела

она перепрыгнуть через подъем почвы, как огненный

круг замкнулся.

- Батюшка! Погибли бы! В мшару попали!

- Куда? - спросил Теркин растерянно и злобно.

- В мшару, Василий Иваныч! В такую низину... Торф

тут под ногами. Сгорели бы дотла!

Боже мой!

Хрящев почти плакал от радости.

- Спешьтесь вы! - упрашивал он. - Сейчас вот

просека будет... А там успеют, Бог даст, окопать.

Малый один толковый из Заводного. Я его в нарядчики

произвел.

Теркин слез с лошади. Он очутился на полянке.

Саженях в ста видна была цепь мужиков, рывших

канаву... Жар стоял сильный. Дым стлался по

низу и сверху шел густым облаком, от той части

заказника, где догорал сосновый лес. Но огонь заворачивал

в сторону от них, дышать еще было не так

тяжко.

- Ах, ручейка нет! - заговорил Хрящев, подсаживаясь на

корточках к Теркину. - Умыться бы вам...

родной!

стр.480

Эта заботливость проняла Теркина. Он сейчас

вспомнил, что ведь Хрящев спас его, пять минут

назад.

- Антон Пантелеич! - Голос Теркина дрогнул. Без вас я

б в мшаре-то погиб!

- На все произволение Божие!

- А небось ни один вон из тех православных

не стал бы меня спасать. Ну, скажите, - голос его

становился все нервнее, - вы, кому лес дороже не

меньше, чем мне... разве они не скоты? Как они

вчера повели себя?.. Только на деньги и позарились! А

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки