Электронная библиотека

- Извините... Потревожил ваше спокойствие.

До Сани долетел весь этот разговор.

На террасе показался в эту минуту Хрящев и добежал до

них запыхавшись, бледный, но с решительным видом,

какого у него еще никогда не подмечал

Теркин.

- Что? - окликнул он его издали.

- Василий Иваныч! Пожар в имении господина

Зверева. Завод загорелся и ельник. До заказника рукой

подать. Надо действовать.

- Еще бы! Едем верхами! Коли нужно - сбить

народ в Заводном. Иван Захарыч, вашими лошадьми

я распоряжусь... А вас не приглашаю... Александра

Ивановна, прощайте! - Он подбежал к ней и пожал ей

только руку. - Не беспокойтесь! Может, там и ночевать

придется.

Иван Захарыч пустил кольчики дыма вслед двух

разночинцев, полетевших спасать заказник. Саня

в сильном смущении опустилась на скамью.

XXXVI

Измученная, потная, непривычная ходить под верхом,

лошадь спотыкалась о пни и кочки. Теркин нервно

понукал ее, весь черный от дыма и сажи, без шапки,

с разодранным рукавом визитки.

Весь вечер и всю ночь, не смыкая глаз до утра,

распоряжался он на пожаре. Когда они с Хрящевым

прискакали к дальнему краю соснового заказника,

переехав Волгу на пароме, огонь был еще за добрых три

версты, но шел в их сторону. Начался он на винокуренном

заводе Зверева в послеобеденное время. Завод стоял без

дела, и никто не мог сказать, где именно загорелось; но

драть начало шибко в первые же минуты,

и в два каких-нибудь часа остались одни головешки от

обширного - правда, старого и деревянного - здания.

Перекинуло на еловый лес Зверева, шедший подковой

в ста саженях от завода, в сторону заказника

Черносошных,

стр.478

теперь уже компанейского. "Петьки" так он и не дождался.

Предводитель уехал в губернский город. На заводе

оставался кое-кто, но тушить лесной пожар,

копать канавы, отмахивать ветвями некому было.

Пришлось сбивать народ в деревушке верст за пять и

посылать нарочных в Заводное, откуда, посуливши

им по рублю на брата, удалось пригнать человек

тридцать.

Что можно было сделать с такой командой?

Зверевский ельник отделяла от заказника порядочная

полоса пашни, стоявшей в пару. Копать канаву не

было надобности: пожар шел сначала только по верху,

а не по земле. Перекинет - займется заказник, не перекинет

- пронесет беду.

Перекинуло к полуночи; ветер переменился, подуло

с юго-запада прямо на опушку того места, где рос

самый ядреный строевой лес.

Когда он увидал, как занялись первые деревья, он

чуть не заплакал; потом стал метаться на лошади

вдоль опушки, кричать на народ, схватил ветку березы

и, сознавая, что это бесполезно, махал ею. Хрящев

успокаивал его, распоряжался толково, без крика

и брани, с ясным и более строгим лицом. Он был

неузнаваем.

Уж отхватило с десятину и подошло к узкой просеке.

- Василий Иваныч! - предложил ему Хрящев,

весь в копоти и дыме, под треском и гулом, - позвольте

зажечь с этой стороны? Огонь огнем остановить - одно

средство.

- Что вы, с ума сошли? - гневно крикнул он,

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки