Электронная библиотека

стр.400

- Мне?.. Нисколько!..

По глазам Низовьева Теркин хотел угадать, знает

ли он что-нибудь про их прошедшее.

- Сколько я мог понять, Серафима Ефимовна

остановилась в Васильсурске только затем, чтобы найти

вас.

- Почему же меня?

- Она, вероятно, узнала, что вы стоите теперь во

главе лесопромышленной компании, и предполагала,

что вы пожалуете на наш съезд "леших"...

- Вот как!..

На Теркина начала нападать неловкость, и это его

сердило. С какой стати подъехал к нему с подобными

расспросами этот женолюб?..

- Если вам неприятно, - продолжал Низовьев еще

мягче, - я не пойду дальше...

- Мне безразлично!

- Будто? Ах, какой вы жестокий, Василий Иваныч!..

Безразлично - от такой женщины, как госпожа

Рудич!.. Да этаких двух во всей русской империи нет...

Я был просто поражен... Так вы позволите досказать?

- Сделайте милость.

- Серафима Ефимовна почтила меня своим доверием,

услыхав, что с вами я буду иметь личное дело,

и не дальше, как через несколько дней. От меня же она

узнала, где вы находитесь... Признаюсь, у меня не

было бы никакого расчета сообщать ей все это, будь

я хоть немножко помоложе. Но я не имею иллюзий

насчет своих лет. Где же соперничать с таким мужчиной,

как вы!..

И Низовьев шутливо опустил голову; сквозь его

деликатно-балагурный тон прокрадывалось нешуточное

увлечение женщиной с "огненными глазами". Теркин

распознал это и сказал про себя: "И на здоровье!

пускай обчистит его после французской блудницы".

В зале стенные часы с шумом пробили три часа.

Он вынул свои часы и тем как бы показал, что пора

перейти опять к делу.

ХVI

- Три часа? - спросил Низовьев. - Вы на меня не

будете в претензии, Василий Иваныч, за этот перерыв

в нашем деловом разговоре? Разве для вас самих

безразлично

стр.401

то, как относится к вам такая пленительная

женщина?

- В настоящий момент... довольно безразлично...

Глаза Низовьева замигали, и его всего повело.

- Это не... depit amoureux... вы понимаете?

- Извините, по-французски я плоховато обучен...

- Раздражение влюбленного человека. Временная

обида, под которой тлеет иногда страсть и ждет

взрыва.

"Ах ты, старая обезьяна!" - выбранился мысленно

Теркин.

- Ничего такого во мне нет... Госпожу Рудич

я действительно знавал...

- Довольно близко? - полушепотом подсказал

Низовьев.

- Ежели она сама изливалась вам...

- Нет! Нет! Ничего я фактически не знаю о ваших

прежних отношениях. Серафима Ефимовна дала мне

только понять... И я был весьма польщен таким доверием.

Низовьев подался несколько и протянул вперед

руку.

- Василий Иваныч!.. Забудьте на минуту, что мы

с вами совершаем торговую сделку... Забудем и разницу

лет. Можно и в мои года сохранить молодость

души... Вы видите, я умею ценить в каждом все, что

в нем есть выдающегося. Кроме ума и дельности в вас,

Василий Иванович, меня привлекает и это влечение

к вам такой женщины, как Серафима Ефимовна.

Теркин чуть заметно повел плечами.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки