Электронная библиотека

прозвучать.

- Что недаром? - строго перебил Теркин и пододвинулся

вплоть к кушетке. - Слушай, Петька! В твоем положении

нечего фордыбачить и барские окрики

давать. Я - подкидыш, незаконный сын какой-нибудь

солдатки или раскольничьей девки - ты ведь этим желал

меня унизить? Мне, стало, и Бог простит, коли

стр.391

я всякими правдами и неправдами кубышку себе

здоровую сколочу... Однако, брат, с совестью я хочу в

ладах быть: от нее никуда не уйдешь. Ты мне сейчас

исповедовался?.. В двух растратах повинился? Я не

просил тебя; твоя добрая воля была. Изволь, и я тебе

кое в чем повинюсь.

- Не надо мне! Не интересуюсь!..

- Нет, выслушай! - Теркин присел на край кушетки. - И

я два года тому назад раздобылся деньгами,

которые и совсем мог себе присвоить без отдачи, зная,

что эти деньги, по закону и по совести, не принадлежат

тому, кто мне их ссудил. Вот и все... Выдал я на них

документ. Как это по-вашему, по-нынешнему, выходит?

Дело, кажись, самое чистое. А оно меня стало так

мозжить, что я без надобности повинился в нем, не

совладав с совестью... Очистил себя, раньше срока

отдал эти деньги. И вот до сих пор меня нет-нет, да

и всколыхнет, как подумаю, что этот самый заем дал

мне ход; от него я в два года стал коли не миллионщиком,

каким ты меня считаешь, так человеком в больших делах.

- Поэтому ты и рад, что можешь меня, человека

благородного, придавить бревном? - взвизгнул Зверев.

- Не мели вздору! - глухо оборвал его Теркин. Из-за

чего я тебя стану спасать?.. Чтобы ты в третий

раз растрату произвел?.. Будь у меня сейчас свободных

сорок тысяч - я бы тебе копейки не дал, слышишь:

копейки! Вы все бесстыдно изворовались, и товарищество

на вере у вас завелось для укрывательства приятельских

хищений!.. Честно, мол, благородно!.. Вместо того чтобы

тебя прокурору выдать, за тебя вносят!

Из каких денег? Из банковских!.. У разночинца взять?

Ха-ха!

Смех Теркина оборвался. Он встал и заходил по

комнате.

- Что вы из своих угодий делаете? Из-за вашего

беспутства целый край обнищает, ни воды в Волге, ни

лесу по ее берегам не будет через пять или десять лет...

- Скажите, пожалуйста! - взвизгнул опять Зверев. - Он,

Василий Теркин, - спаситель отечества своего!.. Не смеешь

ты это говорить!.. Не хочу я тебя

слушать!.. Всякий кулак, скупщик дворянское имение

за бесценок прикарманит и хвалится, что он подвиг

совершил!.. Не испугался я тебя... Можешь донос на

стр.392

меня настрочить... Сейчас же!.. И я захотел в нынешнем

разночинце благородных чувств! Пускай меня судят...

Свой брат будет судить!.. Не дамся я живой!..

Лучше пулю пущу в лоб...

- Как благородный человек!.. Да и на это вряд ли

пойдешь!.. Я тебя знаю. Храбрости не хватит!

Теркин сдержал себя. Он взялся за шляпу и стал

посредине кабинета.

- Я - твой гость в настоящую минуту, Петр

Аполлосович. И тебе, как благовоспитанному

представителю высшего круга людей, не полагалось бы так

вести себя с гостем. Следовало бы тебя за это проучить. Да

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки