Электронная библиотека

- Антон Пантелеич! Вы продолжайте пить чай

с прохладцей, - сказал он, вставая, - а я оденусь и поеду. К

обеду должен быть Низовьев, и подъедет

господин Первач... Вот целый день и уйдет на них.

Завтра мы отправимся вместе в имение того помещика...

как бишь его... Черносошного... владельца

усадьбы и парка.

- К вашим услугам, - кротко выговорил Хрящев

и неторопливо стал обмывать блюдечко в полоскательной

чашке.

"Может, и врет Зверев, - думал Теркин, одеваясь

в другой комнате, - сказывается больным, соблюдает

свое предводительство... Увидим!"

Пролетка ждала его на дворе у крыльца. Извозчиков в

городе не было; но ему не очень понравился

этот вид любезности. От "Петьки" он не желал вообще

ничем одолжаться. Чувство гимназиста из мужицких

приемышей всплыло в нем гораздо ярче, чем он

ожидал.

Записку Звереву он написал сдержанно, хотя и на

"ты"; сказал в ней, что желательно было бы повидаться

после десяти с лишком лет, и не скрыл своего

теперешнего положения - главного представителя лесной

компании.

"С таких, как Петька, - думал он дорогой, - надо

сразу сбивать форс; а то они сейчас начнут фордыбачить".

Зверев занимал просторный дом на углу двух переулков,

немощеных, как и весь остальной город.

Теркина встретил в передней, со старинным ларем,

мальчик в сером лакейском полуфрачке, провел его

в гостиную и пошел докладывать барину.

- Проси! Проси! - раздался из третьей угловой

комнаты голос, который Теркин сейчас же узнал.

Та же шепелявость, только хрипловатая и на других

нотах; лицо его школьного товарища представилось

ему чрезвычайно отчетливо, и вся его жидкая, долговязая

фигура.

В кабинете хозяин лежал на кушетке у окна, в халате из

светло-серого драпа с красным шелковым воротником.

Гость не узнал бы его сразу. Голова, правда,

шла так же клином к затылку, как и в гимназии, но лоб

уже полысел; усы, двумя хвостами, по-китайски,

спускались с губастого рта, и подбородок, мясистый

и прыщавый, неприятно торчал. И все лицо пошло

стр.382

красными лишаями. Подслеповатые глаза с рыжеватыми

ресницами ухмылялись.

- А!.. Теркин!.. Ты ли это?.. Скажите, пожалуйста!

Зверев приподнял немного туловище, но не встал.

- Извини, брат, не могу... Оступился... Ломит щиколку...

Он протянул к нему свои небритые щеки, и они

поцеловались.

- Скажите, пожалуйста!.. Садись! В наши края...

Слышал!... Рассказывали... Ты, брат, говорят, миллионами

ворочаешь... Дай-ка на себя поглядеть...

Тон был возбужденный, но большой радости - видеть

товарища - в нем не слышалось... Теркину тон

этот показался хлыщеватым и почти нахальным, и он

сейчас же решил дать приятелю отпор.

- А ты, - сказал он, оглядывая его в свою очередь, - в

почетных обывателях состоишь?

- В обывателях? - переспросил Зверев и брезгливо повел

ртом. - Обывателями, брат, мещан да посадских зовут.

- Извините, ваше благородие, - ответил Теркин

и поглядел на него, как бывало в гимназии, когда он

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки