Электронная библиотека

- По матушке. Она была из поповен деревенских...

Отец происходил из рабского состояния.

- Из крепостных?

- Вольноотпущенный, мальчиком в дворовых писарях

обучался, потом был взят в земские, потом вел

дело и в управителях умер... Матушка мне голос и речь

свою передала и склонность к телесной дебелости...

Обликом я в отца... Хотя матушка и считала себя,

в некотором роде, белой кости, а батюшку от Хама

производила, но я, грешный человек, к левитову колену

никогда ни пристрастия, ни большого решпекта не

имел.

- Так мы с вами в одних чувствах, - сказал Теркин

и еще ласковее поглядел на Хрящева.

- Знаю их жизнь достаточно... все их тяготы и нужды...

Провидению угодно было и мою судьбу на

долгие годы соединить с девицей того же колена.

- Ваша покойная жена...

- Так точно... В управительском звании это всего

скорее может быть. Выбор-то какой же в деревне?

Поповны везде есть... Моя супруга была всего дьяконская

дочь... В ней никаких таких аристократических

чувств не имелось. И меня она от Хама не производила,

хотя и знала, что я - сын вольноотпущенного.

Он на минуту смолк и отвернулся.

- Что ж?.. Прожили... как дай Бог всякому... А что

бездетны были - не ее вина... Я теперь бобыль. И

утешение

стр.380

нахожу в созерцании, Василий Иваныч... Вот

почему и к лесу моя склонность все растет с каждым

годом.

Еще раз потрепал его по плечу Теркин, лег головой

на подушки и вытянул ноги.

Тарантас спустился с дороги в лощину. Левее, на

пригорке, забелела колокольня. Пошли заборы...

Переехали мост и стали подниматься мимо каких-то

амбаров, а минут через пять въехали на площадь,

похожую на поляну, обстроенную обывательскими

домиками... Кое-где в окнах уже замелькали огоньки.

XI

Чурилин вкатился и у двери доложил:

- Приказали кланяться и благодарить... Очень рады.

Прислали пролетку. Сами хотели ехать, да у них

нога ушиблена, - не выезжают.

Теркин сидел у стола за самоваром, вместе с Хрящевым,

в первой, просторной комнате квартиры, нанятой

приказчиком Низовьева, уехавшим рано утром

встречать его на ближайшую пароходную пристань.

Для всех места хватило. Вдова-чиновница отдавала

весь свой домик; сама перебиралась в кухню.

Чурилин вернулся от предводителя Зверева. Теркин,

накануне перед тем, как лечь спать, рассудил это сделать.

Этот "Петька" был все же его товарищ. Может,

он теперь - большая дрянь, но следовало оказать ему

внимание, как местному предводителю.

- Что ж, он лежит?

- Я сам не видал их, Василий Иваныч, они с человеком

высылали сказать.

Обернувшись к Хрящеву, пившему чай с блюдечка,

Теркин сказал вполголоса:

- Товарищ мой по гимназии... Здешний предводитель.

- Прикажете приготовить одеться? - спросил Чурилин.

- Приготовь.

Карлик вынырнул в дверь.

Хрящеву Теркин охотно бы рассказал в другое время про

свои школьные годы. С ним ему удобно и легко. Такого

"созерцателя" можно приблизить к себе, не

рискуя, что он "зазнается".

стр.381

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки