Электронная библиотека

Заработаем духом!

- Двадцать тысяч, - глухо и вдумчиво произнесла

Серафима. - Спасибо, что сказал.

Она стала его целовать много-много. Теркин отвел

ее обеими руками за плечи и сказал прерывисто:

- Сима! Довольно!.. Так нельзя. Пожалей меня!..

- Прости, жизнь моя, прости!

- Проводи меня.

Теркин встал, и она тотчас же поднялась.

Оба пошли оттуда быстро и молча. Он чувствовал,

что Серафима войдет к нему. Был уже одиннадцатый

стр.42

час. Везде стояла тишина, и только из увеселительного

сада, где они когда-то встретились, донесся раскат

музыки.

Серафима у крыльца гостиницы припала головой

к его плечу, и у нее вырвался один возглас:

- Вася!..

X

Пароход "Бирюч" опять пробирался по сомнительному

плёсу, хотя и шел к низовьям Волги и уже

миновал две-три больших стоянки.

Рано утром, на заре, он тронулся с последней ночевки,

где принял несколько пассажиров.

В числе их был и Теркин. Он спал до пяти часов и,

когда стало уже вечереть, вышел на палубу.

Проходили мимо гористых берегов, покрытых лесом

почти вровень с водою. Теркин сел у кормы, как

раз в том месте, где русло сузилось и от лесистых

краев нагорного берега пошли тени.

- Василию Ивановичу! - окликнул его сверху

жирным, добродушным звуком капитан Кузьмичев. Как

почивали?

- Превосходно! - ответил Теркин и два раза кивнул ему

головой.

Капитан прохаживался по правому кожуху и курил.

- Вот опять к нам угодили. Весьма рад.

- И я также, - ответил ему Теркин в тон.

Ему в самом деле было приятно, что он совершенно

неожиданно попал на "Бирюч". Ему казалось только

странным, почему этот пароход так поздно пришел

в тот губернский город, где он сегодня чем свет сел на

него.

- Вы, нешто, где застряли? - крикнул он снизу

вверх капитану.

- И весьма!..

- Где же?

- У села Работок. С колесом вот с этим беда

приключилась. Целую неделю валандались. Срочный

груз должны были паузить.

- Дрянная посудина! - заметил хозяйским тоном

Теркин.

- Мне самому, Василий Иванович, она оскомину

набила.

стр.43

Кузьмичев присел на корточки на край кожуха,

свесив голову, и полушепотом пустил:

- К вам проситься буду...

- Милости прошу, - ответил Теркин полушутливо, но

тотчас же про себя прибавил: "тебя я не прочь

взять, ты ловкий и душевный парень; только надо тебя

будет маленько подтягивать".

- Спасибо на добром слове!

Глаза Кузьмичева весело заиграли; он, всегда красный,

еще покраснел и молодцевато поднялся на ноги.

- Вы до Царицына с нами? - спросил он еще

возбужденнее.

- До Царицына.

- А "Батрак" ваш, поди, совсем готов, ждет только, как

его в купель опустят... За чем дело стало?

Теркин без слов показал ему, что есть заминка

в деньгах, постукав правой кистью о ладонь левой.

- Хе-хе! - раздался веселый смех капитана. - Вы

это живой рукой оборудуете.

В его словах не было лести. Он действительно

считал Теркина умнейшим и даровитейшим малым,

верил, что он далеко пойдет... "Ежели и плутовать

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки