Электронная библиотека

- Вы из господ здешних помещиков?

- Какое! Я родился в Кладенце, в крестьянском

доме воспитан. И супруга вашего прекрасно помню. И

сынка видал. Моим приемным отцом был

Иван Прокофьич Теркин... Не изволите припомнить?

- Слыхала, слыхала.

- Которого по приговору схода благоприятели его в

Сибирь сослали, якобы за смутьянство.

- Теперь вспомнила, Миша мне говаривал.

- Сынок ваш? Его Михаилом зовут... а по батюшке как?

- Терентьич, батюшка.

Глаза старушки изменили выражение, и в складке

бледных губ еще крепкого рта явилось выражение

горечи.

- Так вот, Марья Евграфовна, кто я. Про судьбу

Михаила Терентьича я достаточно наслышан. Знаю,

через какие испытания он прошел и какие ему пришлось

видеть плоды своего радения на пользу здешнего

крестьянского люда. Узнал, что он теперь водворен на

родину, и не хотел уезжать из Кладенца, не

побывав у него.

Он придвинулся к старушке и протянул ей руку.

На глазах ее были слезы, которые она, однако,

сдерживала.

- Миша мой - мученик!.. Столько принял всяких

напастей... И за что?.. Сколько я сама вымаливала...

Прислали вот сюда умирать...

- Здоровье его действительно плохо?

- И-и!

стр.326

Она отвернула лицо, не желая показывать слез.

- Прошу вас, Марья Евграфовна, - начал Теркин,

взволнованный еще сильнее, - будьте со мной по душе... Я

бы хотел знать положение ваше и Михаила

Терентьича.

- Сами видите, батюшка, как живем. Пенсии я не

выхлопотала от начальства. Хорошо еще, что в земской

управе нашлись добрые люди... Получаю

вспомоществование. Землица была у меня... давно

продана. Миша без устали работает, пишет... себя в гроб

вколачивает. По статистике составляет тоже ведомости...

Кое-когда перепадет самая малость... Вот теперь в

губернии хлопочет... на частную службу не примут ли.

Ежели и примут, он там года не проживет... Один день

бродит, неделю лежит да стонет.

Никаких униженных просьб не услыхал он от нее.

Это его еще более тронуло.

- Сегодня ждете Михаила Терентьича?

- Вам кто сказывал?

- Становой.

- То-то, мор... Становой с Мишей еще по-христиански

обращается... Такие ли бывают... Ежели к обеду

не прибежит на пароходе - значит, поздно, часам к девяти.

- Так, по-вашему, Марья Евграфовна, лучше ему

здесь быть, при вас, даже если он и добьется какой-нибудь

постоянной работы в губернии? - Он не выдержал и

быстро прибавил: - Заработок можно достать,

даже коли не позволят в другом месте жить... И здесь

поддержим!

В каких он делах, Теркин не сказал ей: это показалось

бы хвастовством; но через полчаса разговора старушка,

прощаясь с ним, заплакала и прошептала:

- Умереть-то бы ему хоть на моих руках, голубчику!

- А может, и вылечим, Марья Евграфовна!.. На

кумыс будущим летом схлопочем!

Он обещал ей заехать после обеда и, если сын ее

не приедет с первым пароходом, отправиться

самому вечером на пристань и доставить его в долгуше.

Когда он на пороге крылечка еще раз протягивал ей

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки