Электронная библиотека

Первым делом мы все-таки на городовое положение

не сядем. Для этого надо общий приговор с узаконенным

числом голосов. Нам останется одно: приписаться к

мещанству и к гильдии. Так некоторые и

сделали. А ежели мы все, торгующие в рядах и на

площади, сообща откупимся, мы к ним в кабалу

попадем... Примеры-то бывали. Они нас воды

лишат.

- Как воды лишат? - спросил Теркин.

- Очень просто, Василий Иваныч. Отрежут ход от

реки. Такие примеры бывали!.. Караулить будут... Не

пущать к реке.

- И доведут до точки!

- Беспременно!

- Да позвольте, господа, - заговорил Теркин, -

может, и в самом деле здешнему бедному люду придется

еще хуже, когда Кладенец будет городом?.. Ведь

я, хоть и давно на родине не бывал, однако помню кое-

что. Кто не торговец, тоже пробавляется

кустарным промыслом. Есть у вас и сундучники, посуду

делают, пряники, шкатулочники прежде

водились.

- Ну так что же? - уж с большим задором возразил

Мохов. - Какое же здесь крестьянство, скажите

на милость? Окромя усадебной земли, что же есть?

Оброчных две статьи, землицы малая толика, в аренду

сдана, никто из гольтепы ее не займет... Есть еще

каменоломня... Тоже в застое. Будь здесь городское

хозяйство, одна эта статья дала бы столько, что покрыла

бы все поборы с мелких обывателей... А теперь

доход-то весь плёвый, да половину его уворуют...

Так-то-с!

Мохов опять вскочил.

- Как же вам быть в таком случае, господа?

На вопрос Теркина все они переглянулись с хозяином.

- Куражу не терять, Василий Иваныч, - ответил

за всех хозяин, - куражу не терять... Вот если бы в

губернии у нас было побольше доброжелателев... Вы

стр.320

наш коренной, кладенецкий... Нам и лестно освоить

вас с нашими делами. У вас там по пароходству и по

другим оборотам должно быть знакомство обширное.

Еще бы лучше, если б вы здесь оседлость приобрели,

хоть для видимости.

- Опять к обществу приписаться? - перебил Теркин. -

Слуга покорный! Вы сами говорите, какая это

сласть!

- Зачем приписываться? - возразил хозяин. Вам

довольно огадили наши порядки. И за родителя

приемного вы достаточно обижены... Но у вас звание

почетного гражданина... Можно домик выстроить,

хоть поблизости пароходных пристаней, там продаются

участки, или в долгосрочную аренду на тридцать

лет. А между прочим, вы бы нам всякое указание. Нам

супротив вас где же? Учились вы в гимназии. И в гору

пошли по причине своей умственности. Наше село

должно гордиться вами.

- Известное дело! - поддакнул кто-то.

- Знаете, Василий Иваныч, капля-то камень точит.

Мы надеемся к новым выборам теперешнего разбойника

старшину спихнуть и своего человека поставить.

От чая и от разговора лица у всех покраснели, глаза

мысленно обращались к Теркину. Он видел, куда

клонился разговор, и будь это еще год назад - ему приятно

бы было хоть чем-нибудь выместить партии Малмыжского

и его клевретов. Но теперь он не чувствовал никакого

злорадного настроения, и это не удивляло его, а скорее как

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки