Электронная библиотека

блузе, и приподнялась вместе с ражим монахом, тоже

в подряснике, с огромной шапкой волнистых русых

волос.

- Милости прошу... Позвольте познакомить...

Отец-казначей нашей обители. А это - племянница

моя, супруга отца благочинного в селе Свербееве.

Попадья первая протянула через стол с самоваром

широкую ладонь и подала ее Теркину ребром.

- Очень приятно, - выговорила она развязно и тотчас же

опустилась на диван.

Казначей крепко пожал руку Теркина и поглядел на

него как-то особенно весело.

- Изволили сегодняшнего числа на пароходе прибежать?

- спросил он маслянистым, приятным баритоном.

- Нет, вчера вечером, поздно угодил, - ответил

Теркин, впадая в местный говор.

- Вот сюда, присядьте! - усаживал его настоятель. -

Чайку?.. Пелагея Ивановна... Предложите им.

- С моим удовольствием, - отозвалась попадья

и спросила Теркина, как он желал: покрепче или послабее.

- На собственном пароходе изволили прибыть? -спросил

приветливо настоятель, садясь около гостя, на

краю дивана; взял в руки блюдечко, потом пояснил

остальным: - Василий Иваныч - хозяин парохода

"Батрак", в том же товариществе... знаете, отец казначей...

мы еще на ярмарку бежали... на одном... кажется, "Бирюч"

прозывается... прошлым годом?

- Как же!.. Еще капитан - такой душевный человек...

даром что побывал в тундрах Севера!..

Казначей подмигнул и засмеялся.

Земец, знакомый Теркина, выдал его: прописал

в своем письме, что он - пароходчик. Теркину не хотелось

до поры до времени выставляться, да и не с тем

он шел сюда, в келью игумена. Он мечтал совсем

о другой беседе: с глазу на глаз, где ему легко бы было

излить то, что его погнало в родное село. А так, сразу,

он попадал на зарубку самых заурядных обывательских

разговоров... Он даже начал чуть заметно краснеть.

- Наш знакомец, - заговорил еще бойчее настоятель, -

извещает меня про одно дело, касающееся обители, - он

повел головою в сторону казначея, - и всячески

обнадеживает насчет нашего ходатайства

стр.294

в губернской управе по вопросу о субсидии для училища. -

Казначей крякнул. - Вдвое лестно было познакомиться! -

Настоятель повернулся к гостю, указывая на него рукой,

прибавил опять в сторону казначея: - Им желательно было

и нашу обитель посетить.

Настоятель выражался очень свободно; подвижность и

тон речи показывали в нем очень бывалого

человека, не без книжного образования.

- Где же изволили остановиться и надолго ли?- спросил

казначей, допил чай и покрыл чашкой блюдечко, низом

вверх.

Теркин рассказал, как он вчера искал ночлега.

- Да почему же вы, Василий Иванович, ко мне

прямо не въехали?.. Знакомец ваш даже и говорит

в письме своем, чтобы вам оказать гостеприимство.

- Поздно было, отец настоятель, не хотел вас

беспокоить.

- Сколько же деньков еще пробудете у нас? - спросил

казначей.

- Как придется... Денька два-три.

- По делам?

На вопрос казначея Теркин не сразу ответил. Он не

хотел скрывать дольше, что он здешний, кладенецкий,

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки