Электронная библиотека

мало ли что!.. Да и знает она, какие предосторожности

стр.233

принимать. Наверно, и в ящике у нее есть дезинфекция.

Он мысленно употребил это модное слово и значительно

успокоился. Под двумя липами, в прохладной тени, ему

стало хорошо. Прямо перед его глазами шла аллея, а

налево за деревьями начинался фруктовый сад, тоже

запущенный, когда-то переполненный перекрестными

дорожками вишен, яблонь и груш, а в незанятых

площадках - грядами малины, крыжовника, смородины,

клубники.

Его хозяйственное чувство проснулось. Всякие такие

картины заброшенных поместий приводили его

в особого рода волнение. Сейчас забирала его жалость.

К помещикам-крепостникам он из детства не вынес

злобной памяти. В селе Кладенце "господа" не живали,

народ был оброчный; кроме рекрутчины, почти ни

на чем и не сказывался произвол вотчинной власти;

всем орудовал мир; да и родился он, когда все село

перешло уже в временнообязанное состояние. Не жалел он

дворян за их теперешнюю оскуделость, а жалел

о прежнем приволье и порядке заглохлых барских

хозяйств. К "купчишкам" - хищникам, разоряющим

все эти старые родовые гнезда, - он еще менее

благоволил. Даже и тех, кто умно и честно обращался с

землей и лесом, он не считал законными

обладателями больших угодий. Нужды нет, что он

сам значился долго купцом и теперь имеет звание

личного почетного гражданина: "купчиной" он себя

не считал, а признавал себя практиком из крестьян,

"с идеями".

Фруктовый сад потянул его по боковой, совсем

заросшей дорожке вниз, к самому концу, к покосившемуся

плетню на полгоре, круто спускавшейся к реке. Оттуда

через калитку он прошел в цветник, против

террасы. И цветника в его теперешнем виде ему сделалось

жаль. Долгие годы никто им не занимался. Кое-какие

загрубелые стволы георгин торчали на средней

клумбе. От качель удержались облупленные, когда-то

розовые, столбы. На террасе одиноко стояли два-три

соломенных стула.

Дальше когда-то отгорожено было несколько десятин

под второй фруктовый сад, с теплицами, оранжереями,

грунтовым сараем. Все это давно рухнуло

и разнесено; только большие ямы и рвы показывали

места барских заведений.

стр.234

Теркин должен был вскарабкаться на вал, шедший

вдоль двора, чтобы попасть к наружной террасе дома.

Опять беспокойство за Калерию заползло в него, и он,

чтобы отогнать от себя тревогу, закурил, сел на одном

из выступов фальшивого крыльца, поглядывая в сторону

ворот и темнеющих вдали изб деревенского порядка.

XVIII

Белый головной убор мелькнул на солнце. Теркин

поднялся и быстро пошел к воротам. Он узнал Калерию.

Она тоже спешила к дому, но его еще не приметила

из-за частокола.

- Ну, что? - запыхавшись спросил он по ту сторону

ворот.

- Не хорошо, Василий Иваныч.

- Эпидемия?

Глаза ее тревожно мигали, дыхание было от ходьбы

прерывисто, щеки заметно побледнели.

- Жаба... и сильно забирает.

- Дифтерит?

Слово вылетело у него порывисто. Она еще усиленнее

замигала. Видно было, что она не хочет ни лгать,

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки