Электронная библиотека

было уже за полночь. Теркин отдал свой чемодан

матросу и, проходя мимо капитана, отбиравшего билеты,

спросил его:

- А Борис Петрович?

- Просил не будить его до утра. А вы, Василий

Иванович, скоро ли будете на Низу? Побежали бы

вместе опять к Саратову?

- Может, так и случится! - крикнул Теркин, в хвосте

пассажиров поднялся по крутым мосткам на набережную

и велел подвезти себя к большому дому, где

телеграф.

V

Длинная унылая площадь с гостиным двором изнывает

под лучами знойного послеобеда. От белой

штукатурной стены одноэтажного здания лавок так

и пышет. Сидельцы кое-как дремлют у железных створов

или играют в шашки.

У окна нумера гостиницы Теркин, полуодетый, допивал

стакан сельтерской воды. Он очень страдал от

духоты. Жар давал ему головные боли. Сегодня он уже

два раза ездил на реку купаться.

Больше ему и делать было нечего в этом городе. Из

Нижнего "прибежал" он сюда рано утром, на пароходе

американской системы, и спал полсуток, разомлев от

жары, не проходившей даже и под вечер. Термометр

и вчера и сегодня, по реке и в городе, на солнце

показывал тридцать три градуса. В Нижнем он пробыл

всего два дня; ему удалось многое наладить, но не все.

Только половину капитала имел он в руках для уплаты

за пароход "Батрак", уже совсем почти готовый на

Сормовском заводе. Ему делали кредит еще на четверть

суммы; остальную четверть надо было добыть

стр.23

на днях, там, ниже Саратова, у одного благоприятеля,

бывшего еще так недавно его патроном и наставником

по делецкой части, Усатина.

Но не поездка на низовья Волги наполняла в эту

минуту душу Теркина. Он то и дело поглядывал в ту

сторону, где был запад, поджидал заката; а солнце еще

довольно высоко стояло над длинным ослепительно

белым зданием рядов. Раньше как через полтора часа

не покажется краснота поверх зеленой крыши гостиного

двора.

Отыскивал он своими подвижными зрачками одну

точку, ближе к берегу, на самом возвышенном месте

нагорного берега, левее от глав и крестов нового

собора.

Точка эта была верх памятника, гранитного столба,

стоявшего на площадке посреди жидкого садика.

Вот бы когда сойтись в садике, как раз об эту пору,

между вечерней и всенощной. Там, наверно, ни души,

даже разносчик не пройдет с пряниками или огурцами.

Город совсем вымирает в послеобеденный жар. Но

разве можно сидеть там, среди бела дня, хотя бы

и в такой глухой час? Вдруг как кто проедет невзначай

из знакомых? Ведь ее все знают. Она - жена судейского,

служащего здесь больше пяти лет, да еще в такой

должности, как следователь самого главного

участка в городе. Сейчас кто-нибудь сболтнет: "Серафима,

мол, Ефимовна сидит на обрыве у памятника

с каким-то приезжим молодым мужчиной!"

Нужна опаска! Чем кончится их любовь - уйдет

она от мужа или нет, все-таки он должен до поры до

времени ограждать ее - ее больше, чем всякую другую

женщину. Она - огонь, все в ней горит, и ничего нет

легче, как дать ей зарваться, без разума, только на

один срам...

Ему стало у окна немного полегче. Жар и духота

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки