Электронная библиотека

ложку икры.

- Раздобылся, - ответил Теркин с усмешечкой

и тут только рассердился на Усатина за такой простой

вопрос.

- Деньги не больно большие были, - добавил он

небрежным тоном. - И вы, Арсений Кирилыч, - теперь

дело прошлое, - совесть мою тогда пытали.

Должно быть, хотели поглядеть: поддамся я или нет?

Такой оборот разговора Теркин нашел очень ловким и

внутренне похвалил себя.

стр.172

- Пытал?.. Ха-ха!.. Я вам, Теркин, предлагал самую

простую вещь. Это делается во всех "обществах".

Но такой ригоризм в вас мне понравился. Не знаю,

долго ли вы с ним продержитесь. Если да, и богатым

человеком будете - исполать вам. Только навряд, коли в

вас сидит человек с деловым воображением, способный

увлекаться идеями.

- Как вы, Арсений Кирилыч, - подсказал Теркин

и поглядел на него исподлобья.

- Да, как я! Вы тогда, я думаю, сели на пароход

да дорогой меня честили: "хотел, мол, под уголовщину

подвести, жулик, волк в овечьей шкуре..." Что ж!.. Оно

на то смахивало. Человеку вы уж не верили, тому

прежнему Усатину, которому все Поволжье верило.

И вот, видите, я на скамью подсудимых не попал. Если

кто и поплатился, то я же.

- И значительно?

- Уж, конечно, половина моих личных средств

ушла на то, чтобы ликвидировать с честью.

- Нешто вы прикончили "общество"?

- Нет, я его преобразовал, связал его с эксплуатацией

моего завода и открыл другие источники.

- И Дубенский у вас находится по-прежнему?

Усатин слегка поморщился.

- Это - ригорист... почище вас. Мы с ним расстались. Я

на него не в претензии за то, что он слишком неумеренно

испугался уголовщины.

"Аферист ты! Игрок! Весь прогоришь и проворуешься

окончательно. От прежнего Усатина мокренько

не останется!" - говорил про себя Теркин, слушая

своего собеседника.

- Вот не угодно ли обследовать этот невзрачный

кусочек?

Усатин вынул из кармана что-то завернутое в бумагу.

- Что такое? - спросил Теркин.

- Разверните.

В бумаге оказался кусочек какого-то темноватого

вещества.

- Это - мыло! Но из чего оно добывается? Вот

в том-то вся и штука. Один бельгиец-техник предложил

мне свой секрет. Нигде, кроме Америки да

наших нефтяных мест, нельзя с этим кусочком мыла

таких дел наделать!..

- Ой ли, Арсений Кирилыч?

стр.173

- Я вам это говорю!

Усатин откинул голову; жирное его тело заколыхалось,

лицо все пошло бликами, глаза заискрились.

"Попал на зарубку!" - подумал Теркин.

Половой подал заказанное ими блюдо - стерлядку

по-американски. Хор запел какой-то вальс. Под пение

Усатин заговорил еще оживленнее.

- Привилегия уже взята на Францию и Бельгию.

- Вот на этот самый комочек?

- Да, да, Теркин! На этот самый комочек. После

ярмарки еду в Питер; там надо похлопотать, - и за

границу за капиталами. Идея сразу оценена. В Париже

денег не нам чета, хоть долгу у них и десятки миллиардов!

- И в податях недохватки. И виноградники филлоксера

выдрала во скольких департаментах!

- Никакая филлоксера их не подведет! Деньжищ,

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки